With MSF in Bourj el-Barajneh

[ENGLISH BELOW] (click here to see the photo gallery or go to S4C video channel)

Medici Senza Frontiere (MSF) è la più grande organizzazione medico-umanitaria indipendente al mondo creata da medici e giornalisti in Francia nel 1971. Nel 1999  ha ricevuto il premio Nobel per la Pace.

Oggi MSF fornisce soccorso umanitario in più di 60 paesi a popolazioni la cui sopravvivenza è minacciata da violenze o catastrofi dovute principalmente a guerre, epidemie, malnutrizione, esclusione dall’assistenza sanitaria o catastrofi naturali. MSF fornisce assistenza indipendente e imparziale a coloro che si trovano in condizioni di maggiore bisogno.

The camp ice-creams seller (photo: Antonio Amendola)

Sembrava quasi naturale che S4C incrociasse la strada di MSF. In fondo, i fotografi volontari di Shoot 4 Change sono impegnati quotidianamente a raccontare le situazioni di crisi e disagio sociale ed ambientale dimenticate, sottovalutate o, peggio, dimenticate.

Abbiamo quasi per caso scoperto che, nel dicembre 2008,  MSF ha aperto un centro di salute mentale a Bourj el-Barajneh, alla periferia meridionale di Beirut, nei pressi di un grosso campo rifugiati palestinesi.

Oltre a prestare assistenza psicologica e psichiatrica, MSF ha dato inizio ad attività volte a promuovere l’integrazione dei servizi di sanità mentale con quelli già esistenti rivolti alle comunità palestinese e libanese.

 Ci siamo andati.

Io e Roberto Bianconi siamo stati introdotti al tema della salute mentale in una situazione critica quale un campo per rifugiati da Fabio Forgione, Capo Missione di MSF in Libano. Abbiamo scoperto che circa il 17% della popolazione libanese soffre di problemi di salute mentale. E pochi, pochissimi, hanno accesso a terapie adeguate. Il problema è ancora più grave fra gli ospiti dei campi per rifugiati palestinesi che vi risiedono da decenni.

Abbiamo visto quello in cui i medici di MSF sono impegnati quotidianamente, in una situazione urbana e sociale di assoluta emergenza. Certo, non è un contesto di guerra (dove peraltro MSF è impegnata da anni) ma è una situazione di enorme disagio e sofferenza psicologica.

(click here to see the photo gallery or go to S4C video channel)

I più anziani ricordano. E soffrono del trauma del distacco dalla loro terra. I più giovani sono nati…in cattività…senza diritti civili. Confinati in un luogo che non è presente neanche nella carta geografica di Beirut. E soffrono per il confinamento in uno spazio, tutto sommato, ristretto.

Born in captivity. Why can't she has a future? (photo: Roberto Bianconi)

(click here to see the photo gallery or go to S4C video channel)

La sensazione è quella di trovarsi in un’enorma pentola a pressione che sta fischiando. Eppure questi straordinari medici di MSF (e tutti i collaboratori, assistenti sociali, volontari) sono lì, ogni giorno, che cercano di prestare terapie adeguate.

Abbiamo appena cominciato. Racconteremo ancora più in profondità le loro attività, cercando di conoscere le storie di chi vive laggiù e di capire, per quanto possibile, quanta sofferenza vi sia nel ricordo.

Il progetto rientra nell’ambito di un più ampio progetto, corale, sul tema della malattia mentale che S4C racconterà attraverso numerosi fotografi in giro per il mondo. Ci stanno arrivando tante, tantissime, segnalazioni di bei progetti sul tema in vari contesti (da teatri di guerra, a zone post conflitti fino ad arrivare a progetti  nelle moderne capitali).

Aiutateci.

Antonio Amendola

[vsw id=”pkMxnq8bNYU” source=”youtube” width=”525″ height=”444″ autoplay=”no”]

——————————-

S4C with MSF in the Palestian Refugees Camp in Bourj el-Barajneh (Lebanon) 

(click here to see the photo gallery or go to S4C video channel)

Medecins Sans Frontieres (MSF) is the largest independent medical humanitarian organization in the world created by doctors and journalists in France in 1971. In 1999 it received the Nobel Prize for Peace.

Today, MSF has provides humanitarian assistance in more than 60 countries to people whose survival is threatened by violence, mainly caused by wars or disasters, epidemics, malnutrition, exclusion from health care or natural disasters. MSF provides independent and impartial help to those who are in conditions of greater need.

It seemed almost natural that S4C and MSF crossed path. After all, Shoot 4 Change volunteer photographers  are committed, worldwide, to raising awarenss on  the daily crises and social unrest and environmental that are forgotten, overlooked, or worse, ignored.

We discovered, almost by chance, that in December 2008, MSF opened a mental health center in Bourj el-Barajneh, on the southern outskirts of Beirut, near a large Palestinian refugee camp.

photo: Antonio Amendola

In addition to psychological and psychiatric assistance, MSF has started activities to promote the integration of mental health services with existing ones aimed at Palestinian and Lebanese communities.

 We went there.

Me and Roberto Bianconi we were introduced to the theme of mental health in a critical situation such as a refugee camp by Fabio Forgione, head of mission for MSF in Lebanon. We found out that approximately 17% of Lebanon’s population suffers from mental health problems. And few, very few of them have access to appropriate treatment. The problem is even worse among the guests of camps for Palestinian refugees living there for decades.

We have seen with our cameras what MSF doctors are dealing with, daily, in an urban and social situation of absolute emergency. Of course, it’s not a war scenario (where, however, MSF use to work) but it is a situation of great distress and psychological sufference.

The older ones remember. And suffer the trauma of separation from their land. The youngest were born in captivity…without civil rights. Confined in a place that is not even located on the map of Beirut. And they suffer for confinement in a space, after all, limited.

The sensation is like being in a giant pressure cooker that is whistling. Yet these extraordinary MSF doctors (and all the staff and  volunteers) are there every day trying to provide appropriate treatment.

We have just begun.

We’ll go back there very soon and get deeper in the story. We’ll try to learn the stories of those who live there and understand, as far as possible, how much suffering there is in the memory of what is lost.

MSF reaches out in the Camp. Building thrust is not easy... (photo: Roberto Bianconi)

(click here to see the photo gallery or go to S4C video channel)

The project is part of a larger undertaking, choral, on the theme of mental illness that S4C will cover with many photographers around the world.

We are receiving many news and best practices  in a variety of contexts (from war scenarios, post conflict areas until what goes on in modern capitals).

Help us telling forgotten stories.

Antonio Amendola

The old ones remember… (photo: Antonio Amendola)

(click here to see the photo gallery or go to S4C video channel)




There are 2 comments

Add yours
  1. yanal

    It is impressive to see and know that this is shot actually in Lebanon, it looked like it was shot somewhere else. the pictures are very touching, specially the ones of the young kids and the elderly (the little girl that is looking up with this innocent yet “please help me” look and with a barely noticeable smile/ the other girl that is leaning on the wall or behind the grid/ the old guy that is selling gelato). What was interesting is that you were able to convey the lives of different group ages (young girl/boy, teenager, mom, woman, man, and finally old lady and old man) and what is sad is that unfortunately each one of them have faces that tell their life story without words. Each wrinkle on this old man’s face means sthing!! oufff !!!!

  2. Firuzeh (MariagabriellaPasqualini)

    Sono molto belle: so che questo è uno dei ‘campi’ più derelitti dei palestinesi…ci andrò fra qualche mese….belle foto veramente….


Post a new comment

one × five =