The boom of the orphanage tourism in Cambodia

The boom of Cambodia’s orphanage tourism

[Una storia e un tema molto interessante che viene presentato, ancora una volta, dal nostro amico Thomas Cristofoletti dalla Cambogia. Sempre più spesso vediamo circolare, praticamente ovunque, foto di bambini negli orfanotrofi della Cambogia. Immagini che ovviamente non lasciano indifferenti e che, da un lato, commuovono, dall'altro soddisfano le "voglie di fotografia esotica" di molti turisti e fotografi amatori.  In realtà, quello degli orfanotrofi in Cambogia è un business  succulento. Orde di turisti, che la mattina visitano in diligente coda, le rovine dei templi nella giungla, spendono i pomeriggi e le sere negli orfanotrofi per assistere a spettacoli danzanti per sostenere economicamente gli stessi orfanotrofi. Certo, una parte di quei soldi sostiene le strutture e i bambini, ma la maggior parte arricchisce chi li gestisce. Un enorme giro d'affari, nel quale i turisti sono protagonisti (quasi) inconsapevoli. AA]

The boom of Cambodia’s orphanage tourism

(Thomas Cristofoletti/Ruom)

During the daytime, tourists flock to the temples of Angkor Wat in Cambodia.

They tour the ancient temples while sipping fresh coconuts and pose for a photo in front of the trees that have overgrown the world heritage site for centuries. In the evening, however, the area offers little entertainment, and so many tourists opt to visit one of the hundreds of orphanages that have sprouted up over the past years to see children perform traditional dances.

Donations are made to buy food, toys and school books for the children, but most of the money is filling the coffers of the founders and managers. Since the days of the genocidal Khmer Rouge Regime and the following civil war, which ended in the early 90′s, the number of orphans steadily decrease.

 

The number of orphanages, however, kept increasing, and the majority of children living in orphanages – more than 70 percent – has at least one remaining parent.

Due to the generosity of tourists who want to help the still impoverished nation and the most vulnerable Cambodians, orphanages have become a lucrative, multimillion-dollar business model, and tourists are tricked into believing that they are helping real orphans.




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