La Moskitia. Gracias a Dios

[Italiano più sotto]

It’s becoming a custom, now, to introduce new S4C friends and photographers by publishing one of their featured reportages. Sometimes it’s easy when they are known for just one or two big stories. Or when they have only one.

With Nanni Fontana it’s difficult. He has such a wide range and number of stories that we didn’t know where to start. Actually…good for us.

He was born in Milan in 1975. In 2001, after graduation in international financial market’s economy, he put all his efforts to become a professional photojournalist. In 2003, Nanni published his first picture and  after working for WpN and Prospekt agency, from the beginning of 2009 he is now working as an independent photographer, mostly with NGOs, Onlus and charitable foundations.

His pictures have been published on important Italian and international newspapers and magazine. Among them Il Corriere della Sera, La Repubblica, The Financial Times, The Guardian, Die Tageszeitung, L’Espresso, The Economist, Newsweek, Fortune, Internazionale, Vanity Fair, Private and National Geographic Italy.
He has has travelled extensively focusing my work on international news and on in-depth reportages on social issues, politics and religions. And today we chose one of his works: LA MOSKITIA. GRACIAS A DIOS (shot in Honduras, august-september 2008).

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La Moskitia is an area split between Honduras and Nicaragua and is home of the Miskitos indigenous minority. In the Honduran Moskitia, 75% of the population live below the poverty line. Women and children are the main victims of the sanitary emergency: 77 out of 1000 children die because of diarrhoea, malaria, tuberculosis and malnutrition. This rate of infant mortality is comparable to those of Ghana and Uganda. 

There is a total lack of infrastructures, medicines and medical assistance.The only hospital is in Puerto Lempira, the capital of the Dipartimiento de Gracias a Dios.

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There are two surgery rooms but unequipped for most of the surgeries needed by the population. Most of the Miskitos live in small rural communities far away from the hospital and most of these communities do not have a “Centro de Salud”.

Only the luckiest families can rely on small 15-horses-offboard boats but even with those boats it can take many hours to reach the hospital. This is a major cause of maternal-infantile deaths. Another major cause is that there is no disease prevention at all and no monitoring on pregnant women as well.

La Moskitia is very inaccessible.

As a matter of fact it is reachable only by plane or by boat.

There are no roads that connect it with the rest of the country.

Water is the predominant element in the life of the Miskitos. Naturally it is a mean of survival but it is an enemy at the same time. In fact, Honduras is the first exporter of red lobsters in the USA and most of the business is run in this area.

Rich businessmen form the islands of the bay send their ship in Puerto Lempira to collect people wishing to be employed. Their equipment is old and not sure while divers are pushed by the perspective of gaining more money to go up and down the waters of the Caribbean without paying attention to their health.

The result is that the rate of men suffering the Decompression Syndrome, that naturally lead to a paralysis and therefore to the inability to work, is very high and the government doesn’t provide any kind of assistance for them nor their families.

Another problem of La Moskitia daily sanitary emergency is the lack of drinkable water. In fact in the region there is only one purifying water plant which mainly serves only the area around Puerto Lempira, leaving the rest of the population in need and more subject to get related diseases.

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In September 2007 the General Assembly of the United Nations ratified the ÒDeclaration on the Rights of Indigenous people.

The Declaration was voted against only by four countries, Australia, USA, New Zealand and Canada, where the biggest communities of Indigenous minorities, the Aborigines, the Native Indians, the Maori and the Inuit, live. I therefore decided to start a long term project on Indigenous minorities willing to reach those who are facing different problems across the planet and to narrate their way of living, focusing on the main struggles regarding the respect of their rights as human beings and as indigenous people.

This project was realized on behalf of IMAGINE Onlus.

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(Italiano)

Ormai è si è consolidata l’usanza di presentare i nuovi amici e fotografi che aderiscono alla filosofia e mission di S4C, attraverso la pubblicazione di un loro lavoro. Con alcuni è molto semplice, quando sono già conosciuti per uno o due lavori in particolare. Per altri ancora più semplice, quando hanno all’attivo solo un progetto.

Nel caso di Nanni Fontana è stato difficile, dato il numero di lavori eccellenti realizzati in giro per il mondo.

Fotoreporter freelance, Nanni ha all’attivo un gran numero di pubblicazioni con testate tra cui Il Corriere della Sera, La Repubblica, The Financial Times, The Guardian, Die Tageszeitung, L’Espresso, The Economist, Newsweek, Fortune, Internazionale, Vanity Fair, Private e National Geographic Italia.

Collabora con diverse ONG ed associazioni umanitarie per raccontare le loro attività in giro per il mondo.

E questa volta abbiamo scelto di pubblicare il suo lavoro “La Moskitia. Gracias a Dios”, lasciando a lui stesso la presentazione

AA

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La Moskitia. Gracias a Dios (testo e foto di Nanni Fontana)

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La Moskitia è un’area a cavallo tra Honduras e Nicaragua ed la terra della minoranza indigena dei Miskitos. Nella Moskitia honduregna il 75% della popolazione vive sotto la soglia di povertà.

Donne e bambini sono le principali vittime della emergenza sanitaria che investe da sempre la regione: 77 bambini su 1000 muoiono a causa della diarrea, della malaria, della tubercolosi e della malnutrizione. Il tasso di mortalità infantile è simile a quello del Ghana.

In Moskitia c’è una totale mancanza di infrastrutture, medicine e personale medico. L’unico ospedale è quello di Puerto Lempira, la capitale del Dipartimento di Gracias a Dios. Ci sono due sale operatorie prive dell’equipaggiamento necessario per la maggior parte delle operazioni che si rendono necessarie nella maggior parte dei casi in cui la popolazione ne abbia bisogno. La maggior parte dei Miskitos vive in piccole comunità rurali molto lontane dall’ospedale. La maggior parte di esse non ha un “Centro de Salud” dove ricevere le prime cure mediche di base. Solo le famiglie più fortunate possono far conto su imbarcazioni con piccoli motori fuoribordo da 15 cavalli ma anche con esse per raggiungere l’ospedale ci possono volere fino a 4 o 5 ore di navigazione.

E’ proprio questa una delle principali cause delle morti a livello materno-infantile. Con essa, la mancanza totale di una cultura della prevenzione e di programmi di monitoraggio delle donne durante la gravidanza.  

La Moskitia è un luogo estremamente inaccessibile. Si può arrivare a Puerto Lempira soltanto in aereo o sulle navi che vi portano i beni di primo consumo. Non ci sono strade che uniscono questa regione dell’Honduras con il resto del paese. L’acqua è l’elemento predominante nella vita dei Miskitos. E’ naturalmente un mezzo necessario per la sopravvivenza di queste persone ma, allo stesso tempo, è spesso il loro peggior nemico a causa dei germi e batteri che in essa vivono rendendola non potabile. Nella regione c’è una sola fabbrica per la depurazione dell’acqua ed essa serve soltanto i dintorni di Puerto Lempira, lasciando la maggioranza dei Miskitos privi d’acqua potabile e più vulnerabili alle malattie derivanti dall’uso di acqua appunto non adatta ad esser bevuta.

Nel 2009 IMAGINE Onlus ha dato vita ad un nuovo centro di salute nella comunità di Tikiuraya, scelta per la sua posizione strategica in termini di relativa vicinanza all’ospedale di Puerto Lempira e alle numerose altre comunità che sorgono lungo il fiume Kruta. Il centro è stato dotato altresì di un’imbarcazione attrezzata con un motore fuoribordo da 75 cavalli da utilizzare per le normali attività di prevenzione e monitoraggio e per far fronte alle eventuali emergenze in cui si renda necessario un trasporto relativamente rapido all’ospedale di Puerto Lempira.

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  1. Davis

    I have been studying this topic for a long time. You have provided great information in your post and some things I have not seen in other content I have read by others.


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