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La generazione degli i-turn / The i-turns

Tra villaggi scomparsi, templi persi e riti millenari ecco la generazione che preserva un mondo in via di estinzione

(in english below)

Testo e foto di Lorenzo Colantoni

Jap_forests (9 of 20)In Giappone il Kumano Kodo, letteralmente “l’antica via di Kumano”, non cela solo i luoghi dei pellegrinaggi più antichi del paese, foreste sacre immerse nella nebbia, altari ricoperti da muschio secolare; i sentieri ora protetti dall’Unesco come Patrimonio dell’Umanità attraversano le rovine del satoyama, il paesaggio rurale giapponese cancellato da un abbandono delle campagne tra i più intensi e forse meno conosciuti al mondo.

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Un cosmo alieno rispetto alle luci della non lontana Osaka, composto da decine di villaggi scomparsi nella foresta, templi persi tra gli alberi millenari dove si cercano di preservare i riti animisti dello shintoismo più antico.

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Un mondo condannato all’estinzione, ma che qualcuno cerca di salvare: è la generazione degli i-turn, giovani e famiglie in fuga dall’insostenibile vita nelle megalopoli giapponesi.

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Professionisti del marketing che diventano boscaioli, hippie che decidono di intraprendere il difficile percorso dei monaci shugendo, architetti che diventano autori di giardini giapponesi tradizionali, alla ricerca di una nuova prospettiva ambientale nelle antiche vie di convivenza tra il popolo giapponese e le sue foreste sacre.

GALLERIA FOTOGRAFICA

Among disappeared villages, lost temples and millenary rites, here is the generation that preserves a world in danger of extinction

By Lorenzo Colantoni

I walked the Kumano Kodo, one of Japan’s most ancient pilgrimages, looking for the wonders of the holy forests hidden in fog, the altars covered in centuries-old moss.

I found instead tens of abandoned villages, old and deserted highways, thick woods born where rice used to grow, where people used to live: the ruins of the satoyama, the traditional Japanese countryside landscape, vanished by one of the most dramatic, and yet unknown, rural abandonment in the world.

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It feels like a different universe than shiny, lively Osaka, only a handful kilometers away.

Jap_forests (2 of 20)Yet, it is an ancient world doomed to extinction, ravaged by climate change, by the growing fragility of forests and the disappearance of the world’s most ancient animist cults.

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A few people are trying to save it: the i-turns, marketing professionals who became lumberjacks, hippies which have taken the hard path of the shugendo monks, architects who dedicate their life to the art of the traditional Japanese garden.

Jap_forests (14 of 20)It is a generation running away from life in Japan mega-cities and joining the global search for sustainability, looking at the ancient ways of coexistence between the Japanese people and its holy forests.

PHOTO GALLERY




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